El archipiélago de la vanguardia

Here are a few key paragraphs from Juan Ulises Zevallos Aguilar’s essential essay “Balance y exploración de la base material de la vanguardia y de los estudios vanguardistas peruanos (1980-2000)” (Revista de Crítica Literaria Latinoamericana XXVII: 53 (2001): 185-198). Translated from the Spanish (below) by one servidora.

“The theoretical reason for the (re)publication of these avant-garde magazines now is that a fashionable theme in literary and cultural studies is globalization, conceived as a brand-new cultural, social, and economic phenomenon. The publication in facsimile of these little magazines, and of criticism on them, would show that it was in the 1920s that the globalization we now experience began, or that a first globalization, undertaken by the United States, was defied and resisted in other localities.

“In an important article summing up the renovation of studies of the avant-garde which took place in the 1980’s, Nelson Osorio calls this renovation, internationalization. But rather than emphasize the homogenizing, uniformizing character of internationalization, Osorio reflects upon the response, the reaction to this phenomenon, starting from local coordinates. Thus he criticizes traditional historiography which considered the Latin American avant-gardes to be a copy, an epiphenomenon of the European ones, and shows, rather, that both avant-gardes confront the same international historic moment and situation. […]

“Latin American avant-gardes are once again being studied from perspectives related to theories of globalization such as hybridity, world system, or the ‘planetarism’ of Enrique Dussel. These studies are once again constructing topographies, cartographies and maps of the Latin American avant-gardes. Unlike geography, archaeology and geology which inductively approach the greatest possible number of case studies to give greater validity to their theories, literary studies continue to operate deductively. I believe one of the main reasons to operate this way is the lack of editions of that other avant-garde which very few people have studied.”

Las razones teóricas de la publicación de estas revistas vanguardistas en el presente son que en los estudios literarios y culturales un tema de moda es la globalización concebida como un fenómeno cultural, económico y social inédito. La publicación de ediciones facsimilares y críticas de estas revistas demostraría que durante los años veinte se inició la globalización actual o fue una primera globalización emprendida por los Estados Unidos de Norteamérica que fue desafiada y resistida en ámbitos locales.

A esta globalización Nelson Osorio, en un importante artículo que resume la renovación de los estudios vanguardistas en los ochenta, la llama internacionalización. Pero en vez de enfatizar el carácter homogenizador, uniformizador de la internacionalización Osorio se preocupa en reflexionar sobre la respuesta, reacción a este fenómeno a partir de coordenadas locales. Así Osorio critica a la historiografía tradicional que consideraba a la vanguardia latinoamericana una copia, un epifenómeno de la vanguardia europea y mas bien señala que ambas vanguardias afrontan las mismas condiciones históricas internacionales. […]

Las vanguardias latinoamericanas otra vez están siendo estudiadas desde las perspectivas relacionadas a teorias de la globalización, tales como las de la hibridez, sistema mundial o planetarismo de E. Dussel. Estos estudios están elaborando otra vez topografías, cartografías y mapas de las vanguardias latinoamericanas. A diferencia de la geografía, arqueología y geología que tratan inductivamente con la mayor cantidad de estudios de caso para darle mayor validez a sus teorías, los estudios literarios siguen operando de manera deductiva. Creo que una de las principales razones para operar de esta manera es la carencia de las ediciones de esa otra vanguardia que muy pocos la han estudiado.

The Osorio article in question is “Para una caracterización histórica del vanguardismo literario hispanoamericano,” Revista Iberoamericana (RI) 1981 Jan.-June; 47 (114-115): 227-254.

Axé.

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