Lo que no dije, o no he dicho todavía.

Finally, here is something I never understood about how the deans and chairs thought about hiring and enrollment management. While they asked professors for very advanced classes destined to be very small, and fragmented the junior level cohort by offering too many courses, they also hired additional instructors. If asked, I would have advised using research faculty differently (let us teach more junior level and other outreach courses, and reduce total number of 400 level offerings). We might then have combined two instructor hires into one tenure track or tenured language and culture hire, really strengthening the program and department.

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Lo que dije.

Te escribo colectivamente con R. He reflexionado muchísimo, he hablado con varias personas, y mi comprensión de la situación está mucho más avanzada y sutil incluso que el viernes, por ejemplo. Las hojas de estrategia que les había mandado antes me parecen pueriles en comparación con lo que ahora comprendo.

No es el momento para abandonar el barco. R. decía que se sentía derrotado ya y no sabe si puede hablar, pero todos tenemos que hacerlo y se puede, sí. Ustedes dos tienen demasiado miedo. Yo, en cambio, estoy sólida como casi nunca, y tengo muchísima experiencia y una perspectiva amplia. Sé cómo presentar la situación (acá lo explico) pero la cuestión es dónde y con quién; una posibilidad es llevar a almorzar fuera del campus a la jefa y educarla los tres, luego ir con ella al decano. Pero me gustaría tener sugerencias suyas.

Es inverosímil que tengamos todos tanto miedo de una personita. Pero es porque según parece, esa personita es herramienta de otras personas mayores, cuyos intereses no son los nuestros. Sin embargo hay que hablar primero como si el poder que se le ha dado a la personita fuera un error, como si no se hubiera hecho de propósito.

Repito que esta es la hora de hablar, porque ninguna estrategia para salvar el major funcionará si por otro lado la socava la personita. La jefa y el decano tienen que enterarse de esto, porque si no todo esfuerzo será vano. Es imprescindible que se enteren. Y claro, tenemos que dar las clases 300 y 400 nosotros, no se puede añadir otras clases innecesarias, y como vengo diciendo desde hace años, tiene que crearse un major committee en que participemos todos, tal vez con alguno de francés pero sin instructores — para poder hablar oficialmente siempre. O se hace eso o no crece el major: es así que hay que explicarlo, y tenemos que decirlo entre todos.

Además estoy resegura que NO saben cuánto daño ha hecho la personita personalmente y profesionalmente a nosotros tres — se ha creado una situación tóxica en la que R. y yo funcionamos muy mal y sufrimos; tú llegas a esquivar una parte de la tormenta pero también podrías lograr más si no tuvieras que lidiar con esta situación no ineficaz sino anti-eficaz. NO quieren ese nivel de destrucción y NO saben lo fácil que sería corregir la situación. Además, tú has hablado de una queja formal pero el primer paso en eso es explicar la situación y pedir solución administrativa; hay que hacer eso, pues, pero hay que hacerlo bien.

Eso es decir, hay que presentarlo todo en términos muy burocráticos y académicos primero. Hay problemas de (a) profesionalismo — no se están usando el entrenamiento profesional ni los conocimientos nuestros, y (b) gobernancia: se nos fragmenta en comités donde las opiniones y los problemas del programa de francés son prioridad, y donde hay instructores de español cuya agenda no es el major; se toman decisiones bien consideradas que luego se socavan al antojo de alguna personita. Estos son los problemas, identificados de manera bonita, y la buena estrategia es explicar eso primero (antes de pronunciar palabras como discriminación y acoso, aunque sí hay discriminación y acoso y nos afectan mucho).

Hay que tener muy presente que el egoísmo es grande en esta cultura y lo que se supone y proyecta es que uno está por sí mismo y contra los demás. Por eso hay que insistir en: profesionalismo, conocimientos profesionales, gobernancia, gobernancia, gobernancia (palabra muy clave), y el major y los estudiantes. Si se dice primero “me discriminan” o “hay acoso” ya se les cierran las orejas, en parte porque eso es lo que dice la personita; lo clave es evitar que se interprete esto como un conflicto personal entre las personitas y nosotros.

Tu palabra del otro día, legítimo, es clave, F., y funcionará mejor que “razonable” o “justo.” Está en juego la legitimidad del programa, y nosotros somos las voces de nuestro campo, de la Universidad real, y de la profesión. Representamos grandes tradiciones y hay que defenderlas; el miedo no existe, R., porque no son cosas personales que vas a defender sino algo mucho más grande, que también te apoya a ti.

Ultimas cosas: dirán que tenemos que negociar con la personita, encontrar términos medios, pero es que eso ya se intentó y además el conflicto nuestro no es con ella sino como la manera muy mal aconsejada en que la usan. Es decir, el conflicto es con la administración y no entre profesores. No hay que dejar que reduzcan esto a algo personal. Y ojo — noten la cantidad de tiempo y energía que en este lugar nos cuesta defender lo obvio. Parte del problema es que la universidad, aunque no lo haga queriendo, nos haga eso; tienen que darnos paz y espacio de trabajo, cosa que nunca han hecho; si no hay majors es que casi no dan espacio para ellos ni para los profesores.

Palabras claves de este mail: profesionalismo, gobernancia, el major.

Por el campo, la Universidad, y los estudiantes, que merecen graduarse con títulos de calidad.

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A feminist leaves NeoLiberal U

A feminist leaves NeoLiberal U.

This is worth reading.

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That New York LASA

LASA meets in New York in 2016 and I would love to go to the conference and visit some people, and some archives there. But should I? I do not really have a paper idea for it. I am even less inclined to put a panel together, and the deadline is September 8. Then there is this on why not to go to too many conferences, too much spending for too little return.

I, of course, have decided that since my home environment is so inhospitable I should go to conferences anyway, since they make me feel very noticeably better; I have old papers I need to work on further and that are parts of my book(s). It does seem, though, that this conference, however beguiling, is one not to try to force; it will come to me if it does.

My idea, though, for now, is to address the comments I got on my ERIP paper, namely, that what I was critiquing was letrado discourse on mestizaje, when it does not mirror history (although it does try to produce it) and is not the only discourse. These are intriguing and true comments and I would like to write a paper exploring them.

Letrado discourse did seem to filter into popular consciousness through schools and other ideological state apparatuses but did it really create realities to the degree I was taught it did, and we felt clever saying it had at one time? How can it be set into context?

I need research time, more research time, more meditation, more calm. God save me from every form of extraordinary service, and give me the strength to maximize research time in every way I can.

Axé.

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Gathering my thoughts

That Goodrich article “From Barbarism to Civilization: Travels of a Latin American Text,” from ALH years ago, is one of those ancient articles I have in xerox and never recycle. My notes say it is important for Orientalist sources, oriental sources in María. I will think about this, or look at Orientalism in Latin America more broadly.

This piece is about Facundo and his U.S. connections, which included Horace Mann, and his French ones — for Facundo was popular in France because it supported colonial designs, and Sarmiento used Orientalist tropes to describe the pampas he had never seen and also to render them familiar in Europe.

(I am still not used to the idea that I can recycle this old xerox and surely download a PDF of the article.)

I also keep carrying around pieces of Hobsbawm’s Nations and Nationalism, and should just carry the book. The other piece that appears to matter is Lee Skinner, Martyrs of Miscegenation, about nineteenth century representations of colonial history, and I will get the book in question.

Other texts I would like to see are Anne Fountain, José Martí, The United States, and Race (new from Florida) and Wickstrom and Young, eds., Mestizaje and Globalization (new from Arizona).

In our library we have Basadre, and I will check him out. We have Anzaldúa’s Entrevistas, and there is a new book of Anzaldúa fragments out, Light in the Dark, edited by AnaLouise Keating (Duke), and there is the Gloria Anzaldúa Reader. I am the only person who does not find her particularly interesting or original, and I only seem to like her in class — students truly dislike her and I find myself making impassioned explanations. As I hear myself speak, I realize there is more to her than I give credit for.

Also in our library is Schmidt-Nowara, The Conquest of History, which I need to read in part because it discusses different models of nation. I must also get Segregated Miscegenation from a library.

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Sites and books to review Spanish grammar

What else is there?

Acceso
University of Kansas. Cultural readings, audio, vocabulary, grammar.

Gramática para la composición
A book more serious students really like.

Language Lab Unleashed
More for educators than students, but it does discuss resources and study strategies.

Radio Ambulante
Cultural podcasts for language learners, interesting and smart.

Spanish Grammar in Context
University of Texas. Grammar explained, using examples from current Texan Spanish.

Using Spanish
A guide to contemporary usage, very good.

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The Spanish Civil War

Clarissa is compiling a bibliography and it is good. This is the kind of course I would like to teach in the present circumstances — we do not teach our students enough Spanish for them to do sophisticated reading in Spanish at the upper division or early graduate levels, but I could give brilliant courses in English pitched to a broader audience.

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